Historie

De eerste Apeldoornse Vierdaagse werd gehouden in 1954. Organisator was de Nederlandse Wandelsport Bond (NWB). Gestart werd vanuit het Bosbad in Apeldoorn. Er werd diverse malen van startplaats veranderd: de Eierhal (1955 – 1960), La Bordelaise (1961 – 1963), de Eurobeurs (1964), Schouwburg Orpheus (1965 – 1985), de Canadian Club (1986 – 1993) en opnieuw Orpheus (1994 – 2003). Sindsdien is het complex van de vv Victoria Boys het kloppend hart van de Apeldoornse Vierdaagse. Deelnemers waren vanaf het begin enthousiast over deze accommodatie: aan de rand van het bos en met volop gratis parkeergelegenheid.
Sinds het opgaan van de NWB in de Koninklijke Wandel Bond Nederland (KWBN) per 1 januari 2015 tekent de Stichting Internationale Vierdaagse Apeldoorn voor de organisatie van het evenement
De allereerste editie van de Apeldoornse Vierdaagse trok 463 deelnemers. Het jaar erop waren het er iets meer, en in 1956 deden 717 wandelaars mee. In 1983 werd de grens van 2.000 deelnemers behaald. Het aantal bleef nog een aantal jaren stijgen, tot ruim 4.000 in het begin van deze eeuw. De laatste jaren zijn er – inclusief daglopers- in totaal een kleine 3.000 wandelaars. Overigens geldt in Apeldoorn per afstand een maximum aantal deelnemers, omdat de parkoersen (soms smalle paden door de natuur) geen heel grote aantallen toelaten.
Om aan de wandelaars tegemoet te komen voor wie de pittige parkoersen van 30, 40 of 50 kilometer te zwaar werden, is in 1996 besloten ook de afstand van 20 km in te voeren. En met succes: een groot deel van de deelnemers kiest juist voor deze afstand. Enkele jaren geleden werd ook een afstand van gemiddeld 12 km toegevoegd, waardoor nog meer wandelaars kunnen genieten van een prachtige wandeling.
Twee punten zijn in de loop der jaren verdwenen: de feestelijke opening op de maandag voorafgaand aan de eerste wandeldag (de vierdaagse begint traditiegetrouw op de tweede dinsdag van juli) en de gezamenlijke intocht als slot van de Vierdaagse.